Deportes. Tres atletas del Exilio

Written by Libre Online

22 de diciembre de 2021

Por  Chamby Campos

Cuando hablamos de deportistas cubanos, inmediatamente nos vienen a la mente los nombres de grandes peloteros o de campeones mundiales de boxeo; inclusive salen a relucir atletas olímpicos que sobresalieron en el amateurismo.

Sin embargo hay dos atletas criollos más otra que es “Pichona”, padre camagueyano y madre norteamericana, que probablemente en una lista de 100 deportistas no esten incluídos a pesar de sus grandes logros.

La razón principal del desconocimiento es que estos muchachos no triunfaron en Cuba sino en EEUU.  Sus éxitos fueron obtenidos en el exilio, prueba de que el cubano no dejó que el tener que emigrar fuera un impedimento.

He aquí los nombres de estos atletas. Alfonso Cueto, Rafael Ortega y Jennifer Rodriguez.

¿Los conoce?

¿Sus hazañas?

ALFONSO CUETO

Alfonso Cueto nació en La Habana y salió huyendo de la dictadura comunista de Fidel Castro en octubre de 1960.  Cursó sus estudios en la escuela secundaria Coral Gables High School.  Su estatura de 6 pies y 7 pulgadas lo ayudó a destacarse como buen jugador de baloncesto en el equipo de dicho plantel.

Esa actuación lo ayudó a llevarse una  beca en la Universidad de Saint Gregory donde jugó por dos años en la ciudad de Shawnee, estado de Oklahoma. De ahí transfirió a la Universidad de Tulsa, en el mismo estado, donde continuó sus estudios y se graduó con galardones por su labor dentro del tabloncillo.

Fue seleccionado por los Supersónicos de Seattle de la NBA y por los Nuggets de Denver de la nueva liga, ABA, que en ese momento competía con la anterior. Nunca firmó con Seattle optando por Denver. Allí se encontró con la buena dicha de que fue canjeado al equipo de los Floridanos de Miami y pudo jugar frente a sus familiares, amigos y compatriotas.

Alfonso Cueto, primer jugador cubano de baloncesto en jugar profesionalmente en los EEUU.

RAFAEL ORTEGA

Rafael “Ralph”Ortega vió la luz en la ciudad de La Habana en el año 1953.  Estando en compañía de sus padres, hermano y hermana de vacaciones durante las navidades del año 1958 la familia se exiló en la ciudad de Miami.

De joven comenzó a practicar el football americano y se destacó a medida que iba creciendo siempre jugando como linebacker en defensa. Cuando ingresó en la secundaria Coral Gables ya sus logros lo precedían.

Fué escogido para el prestigioso equipo de todos estrellas en el condado de Miami-Dade y finalmente se llevó el reconocimiento de All-American entre los jugadores del país.

Después de una intensa batalla por diferentes universidades que le ofrecían una beca para jugar football; Ralph llevó sus talentos a la Universidad de la Florida en Gainesville. Allí su calidad lo convirtió otra vez en All-American pero en esta ocasión a nivel de universidades.

Al graduarse en 1975, Los Falcones de Atlanta lo seleccionaron en la segunda ronda del draft de la Liga Nacional de Football, NFL.

 Cuando Rafael firmó su contrato se convirtió en el primer atleta cubano en jugar football Americano profesional.

JENNIFER RODRÍGUEZ

Desde su nacimiento en la ciudad de Miami, lo cual la hace estadounidense, Jennifer Rodriguez no ha sido su típica deportista.

Cuando pequeña se enamoró de los patínes y bajo la tutela de su padre José comenzó a competir en las diferentes pistas de patinaje de Miami. Rapidámente su talento la llevó a conquistar los torneos donde competía y su nombre era sinónimo de grandeza.

Calificó en infinidad de veces para los torneos nacionales donde fué ganadora en múltiples ocasiones de varios títulos nacionales. Al igual que en  los campeonatos de USA también fue invitada por sus méritos a los mundiales de patinaje donde otra vez, el éxito la acompañó.

Mas tarde las competencias de patines cambiaron drásticamente cuando estos fueron modernizados para funcionar como patínes de nieve. De nuevo Jenny arrasa con la competencia y los resultados son los mismos.

Sus propios contrincantes la convencieron a que tratara de patinar en hielo. El único problema es que ella jamás había estado en ese ambiente, pero su naturaleza competitiva la llevó a ese destino.

A pesar de su inexperiencia y la rareza del cambio; sumado a las condiciones de que ella venía de una ciudad reconocida mundialmente por su calor; Jennifer calificó en menos de un año para las olimpiadas de invierno del año 1998.

Con los juegos olímpicos en su resumé, solo le quedaba los campeonatos invernales mundiales. De nuevo, la “Gacela de Hielo” continuó su dominio dentro de las pistas, esta vez no de madera sino de hielo.

Jenny por muchos años no solamente deleitó a una fanaticada, pero llenó de orgullo a la comunidad cubana exiliada.

Como nota final debo de añadir que estos tres grandes atletas han triunfado tremendamente. Tanto en sus vidas personales como en el de servir a otros a través de diferentes organizaciones. La “Liga Contra El Cáncer”, “La Conferencia de Atletas Cristianos en Acción” y “The American Cancer Society” son algunos de estas.

¿Sus hazañas?

Fueron los primeros en sus respectivos deportes pero más importante lo lograron con dignidad y clase.

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