Curiosidades cubanas. EL VEDADO TENNIS  CLUB

Written by Alvaro J. Alvarez

4 de junio de 2024

Por: Álvaro J. Álvarez

Vamos a recordar la localización de algunos de los importantes Clubs del oeste habanero: el Vedado Tennis Club en la calle 12 #106 luego siguiendo hacia el Oeste, por la Avenida 1ra. estaba el Casino Deportivo en la calle 6, el Club de Ferreteros en la calle 18, el Habana Esso Club en la calle 30, el Club de Profesionales en la calle 38, el Balneario Universitario en la calle 42, el Hotel Copacabana Club en la calle 46, el Hotel Comodoro en la calle 84, el Miramar Yacht Club en 3ª Ave. y la calle 90, el Cubaneleco Yacht Club en 1ª Ave y la calle 96 (# 9602), el Balneario Hijas de Galicia en la calle 96 (#9616), el Círculo Militar y Naval en la 3-A y la calle 112, el Balneario La Concha en 3-A y la calle 112, el Habana Yacht Club en 5ª Ave. y calle 118, el Casino Español en 5ª Ave. y calle 150, el Náutico en 5ª Ave y calle 152 y finalmente el Habana Biltmore Yacht Club en 1ª Ave y calle 210.

Los que están en negritas son los que componen el Big Five Club de Miami.

El primero en existir fue el Habana Yacht Club en 1886 y el segundo el Vedado Tennis Club en 1902. El resto de ellos fueron construidos en la década de 1920, aunque el Náutico fue en 1936 y el Cubaneleco en 1954 ó 1955, luego de vender sus terrenos para la construcción del FOCSA, compraron en el litoral habanero.

Historia del VTC

Hacía unos pocos días que Estrada Palma había tomado posesión de su cargo como el primer presidente de Cuba cuando el 9 de junio de 1902, se reunieron en casa de José “Chicho” Ariosa situada en San Ignacio #65, un grupo de interesados en seguir practicado el tenis que habían jugado durante su permanencia en los EE.UU. y al regresar después del Tratado de París el 10 de diciembre de 1898 querían seguir jugándolo, esa fue la idea principal de aquella reunión, construir un Club para poder jugar tenis. Por tanto, en este grupo de aficionados estaban los primeros jugadores de tenis en Cuba y el principal objetivo del Club de Tenis Vedado fue el deporte.

Aunque en ese momento había dos o tres canchas en La Habana, funcionaban de modo privado.

Se sabe que en aquella reunión en casa de Chicho Ariosa estuvieron: Francisco “Paco” Calvo, René Berndes, los hermanos Porfirio y Alonso Franca, Luis G. Rabel, Luis Secades, Miguel Morales, Pedro “Piquín” Fantony, Federico Morales y Antonio G. Suárez y allí se eligió la primera Junta Directiva y se acordó el nombre de la asociación, Club De Tenis Vedado. 

Fundado aquel 9 de junio de 1902 con una plantilla de 30 asociados que pagaban $3 mensuales de cuota fue creciendo hasta agrupar a lo más distinguido de la sociedad habanera.

Fue escogido René Berndes Bosch como su primer presidente.

El VTC fue uno de los equipos de béisbol que participó en 1905 en el primer campeonato aficionado en la categoría de mayores en los terrenos Marino en el Cerro junto a las novenas de Columbia y la Universidad de La Habana. Su lanzador Mario Castañeda lanzó el primer juego de cero hits cero carreras de Cuba. 

Una de sus sedes estuvo en Calzada y 6, después de pasar por distintas sedes, siempre en El Vedado, el 10 de mayo de 1913 el club se mudó a su nuevo e histórico edificio en los terrenos de Calzada y 12. Lo mismo pasó con la práctica de deportes, se inició solamente con el Tenis y luego se extendió a la esgrima, béisbol, atletismo, remos, baloncesto, squash, yatismo, bolos, balompié, fútbol americano, patinaje, polo, natación, handball, softball, y todo tipo de juegos de cartas. 

El elegante edificio de 3 plantas construido entre 1912 y 1913 donde el subir aquellas escaleras constituía una satisfacción por visitar al famoso club habanero. 

En el nivel inferior estaban la sala, boleras, el cuarto de taquillas, baños, duchas, comedor, la cantina, cocina, despensa y barbería. En el piso principal estaba la Secretaría, la Biblioteca, el Cuarto de Señoras, el Salón de Baile, el Salón de Billares, el Cuarto de Caballeros y dos Terrazas amplias al frente y al fondo del Edificio. En el piso alto se encontraban los cuartos de los sirvientes y los del conserje, así como el almacén de útiles deportivos y de limpieza. 

El VTC contaba con 4 canchas para jugar al tenis, una cancha para squash, una pista para patinar que también se utilizaba para la práctica del baloncesto, un gran muelle provisional de madera y dos casas para las canoas de regatas.

Porfirio Franca (quien formó parte de La Pentarquía en septiembre de 1933) fue su presidente de 1906 a 1916, luego de 1920 a 1925, por tanto, ocupó ese cargo durante 15 años.

La primera regata de remo celebrada en Cuba en 1911 involucró al Vedado Tennis Club y al Club Náutico de Varadero y tuvo como sede las instalaciones de ambos centros.

Los socios tenían la opción de participar en cualquiera de los casi veinte deportes diferentes.

En sus amplios y elegantes salones las damas podían competir con otros clubes en el juego del Mahjong o en uno de los innumerables juegos de cartas populares en la época. Los empresarios se reunían después del trabajo en sus elegantes bares. Además, se celebraban las fiestas más fastuosas que reflejan la sofisticación de una ciudad en constante evolución. 

El VTC se había convertido en uno de los principales clubes sociales de La Habana, con una enorme membresía que se autodenominaban los marqueses e incluía a muchos de los ciudadanos más distinguidos del país.

En 1914, el equipo “Los marqueses del Vedado Tennis Club”, ganó el Primer Campeonato de la nueva Liga Nacional de Béisbol Aficionado. Ramón Goizueta lanzó contra El Atlético el primer juego de cero carreras cero hits de esa Liga. Mantuvieron el título el 1915 y 1916, en este año Guillermo Villalba del VTC bateó para 538 ¡un tremendo average!

Campeones luego del 1925 hasta el 1928, ahora bajo la dirección de Rafael Almeida jugador de los Rojos de Cincinnati. 

El VTC y el Hershey fueron los máximos ganadores entre 1914 y 1959, con 7 coronas cada uno.

Entre sus socios estuvieron los presidentes: Mario García Menocal y Gerardo Machado Morales. Destacados cubanos como: Orestes Ferrara y Enrique Conill.

El baloncesto se empezó a jugar en 1915 y el yatismo se practicó desde 1914.

Adolfo Luque comenzó jugando tercera base para el VTC.

El 21 de febrero de 1921 el VTC compitió contra el Flamingo Polo Club de Miami y les ganó 39 x 20.

Desde 1922 el VTC tenía su propia revista para de esa manera poder informar a los asociados. 

En 1936 organizaron el Primer Campeonato de Softball.

Ignacio Tamayo compitió en tenis y wáter polo para el VTC.

En 1944 comenzó la gran preponderancia del Club Almendares, cuando un grupo de distinguidos deportistas directivos del Vedado Tennis Club, adquirió su control, siempre hubo una relación muy estrecha con el Club de los Alacranes. 

El VTC en mayo de 1952 efectuó un evento de pesca de la aguja a vara y carrete, organizado por Oscar Bustillos y Humberto Pertierra donde participaron 51 barcos. Ganó oro el barco Caimán III de Mr. Ficks, la plata el Nauyu II de Carlos Falla (y pescó la aguja más grande) y Dr. Ramiro de la Riva. Entre todos los participantes pescaron 1,500 libras.

Entre los atletas del VTC: Gustavo Alfonso, Mario Agüero, Gladys Agüero, María Luisa Arango, Guido Aguilera, Pepe Agüero, Monchy de Arcos, Rigoberto Bringas, Jorge Beruff, Consuelo Batista, Antonio Casuso, Armandito Cuervo, Mercedes Carrillo, Mary Carvajal, Julio Carrillo, Graciela Cancio, Juan Comellas, Eddy Camejo, Ramón Carneado, Uzcudum Escobar, Armando Estrada, Feliciano Foyo, los hermanos Andrés, Alonso, Alberto y Arturo Fernández Morell, Tulio Figarola, Carmela Freyre, Fernando Freyre, Laureano García, hermanos Carlos “Churry” y Raúl García Ordoñez, Félix Guardiola, Cuquita Galeano, Luis González, Carlos Lamar, Armando Llano, Raúl López, Oscar Martínez Conill, Bobby Maduro, Ricardo Morales, O. Marinello, Guillermo Novo, Roberto Pauly, Domingo Perdomo, José Portela, Roberto Perkins, Josefina Piedra, Fabio Ruiz, Arturo Rousseau, Roberto Suárez, Manolito Sanguily, Rosita Sardiñas, Pepe Suárez, Otilia Silva, Jorge “Fotingo” Silva, Virginia Trelles, el gallego Villarnovo, Gustavo Villalba, Octavio Zubizarreta.

Entre los directores de béisbol estuvieron: Guillermo F. Zaldo, Sergio “Acho” Varona, Sungo Carreras, Reinaldo y Agustín Cordeiro, Agapito Mayor, Rafael Almeida y Arturo “Coco” Fernández Morell.

El Sr. José Gómez-Mena y Vila, el dueño de la famosa Manzana de Gómez fue su presidente de 1942 a 1955.

El 18 de enero de 1961 una horda de milicianos, cumpliendo las órdenes de Fidel Hipólito Ruz González (así se llamó el bastardo hasta el 11 de diciembre de 1943) solo a título de ladrones facinerosos entraron y se robaron una parte del patrimonio cubano, arrasaron con los trofeos de las vitrinas, conquistados con gloria y con grandes esfuerzos. Ese día se acabó el VTC.

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