Adiós a Esperanza Bravo de Varona (1927-2023)

Written by Daniel Pedreira

28 de febrero de 2023

En vísperas de otro aniversario del Grito de Baire recibimos la triste noticia del fallecimiento de la reconocida bibliotecaria cubana Esperanza Bravo de Varona. Nacida en Sancti Spíritus, Las Villas el 29 de septiembre de 1927, de Varona se graduó con un doctorado de la Universidad de La Habana en 1951. Tras partir al exilio, fue bibliotecaria en el Colegio Santo Domingo y profesora de la historia del arte de la Escuela Miramar Santo Domingo, ambas en la República Dominicana, y bibliotecaria de la Academia Nuestra Señora de Lourdes en Coral Gables, Florida. Fue en la Universidad de Miami donde realizó su obra más emblemática cuando, en la década de 1960, fue una de las cinco bibliotecarias cubanas contratadas por dicha universidad. Juntas se dieron a la tarea de establecer una colección cubana dentro de la biblioteca de la Universidad. Ese sueño se convirtió en la Colección del Patrimonio Cubano, establecida en 1998. En 2003, esta Colección encontró su nuevo hogar en el Pabellón Roberto C. Goizueta, localizado en la misma Biblioteca. Gracias a su visión, esta se convirtió en la colección de documentos y archivos sobre Cuba más grande fuera de la Isla. En honor a su labor, la Universidad de Miami estableció la Cátedra Esperanza Bravo de Varona para mantener viva la misión de preservar la historia de Cuba. De Varona falleció en Miami el 23 de febrero de 2023, inspirando a nuevas generaciones de cubanos a preservar sus raíces y aprender de su pasado.



Farewell to Esperanza Bravo de Varona (1927-2023)

On the eve of another anniversary of the Grito de Baire we received the sad news of the passing of the renowned Cuban librarian Esperanza Bravo de Varona. Born in Sancti Spiritus, Las Villas on September 29, 1927, de Varona earned a PhD from the University of Havana in 1951. After going into exile, she served as librarian at Colegio Santo Domingo and professor of art history at the Miramar Santo Domingo School, both in the Dominican Republic, and librarian at Our Lady of Lourdes Academy in Coral Gables, Florida. It was at the University of Miami where she made her most emblematic work when, in the 1960s, she was one of five Cuban librarians hired by that university. Together they took on the task of establishing a Cuban collection within the University’s library. That dream became the Cuban Heritage Collection, established in 1998. In 2003, this Collection found its new home in the Roberto C. Goizueta Pavilion, located in the same Library. Thanks to her vision, this became the largest collection of documents and archives about Cuba outside of the island. In honor of her work, the University of Miami established the Esperanza Bravo de Varona Chair to keep alive the mission of preserving Cuba’s history. De Varona passed away in Miami on February 23, 2023, inspiring new generations of Cubans to preserve their roots and learn from their past.

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